jeudi 8 octobre 2015

Empathie

Récemment, en parcourant un groupe dédié aux auxiliaires de vie sur Facebook, je suis tombée sur ça :


Instantanément, j'ai pensé à Monsieur B, mais aussi à Madame LDV. J'ai aussi pensé à Madame Pasdbol et à quelques autres qui m'ont laissé un souvenir plus ou moins mitigé. Par curiosité, je suis allée lire les réponses. Au moment où j'écris ce billet, il y a une cinquantaine de commentaires sous ce post, c'est dire si la discussion va bon train. Dans les commentaires, je cherche quelques éléments décrivant un peu mieux la situation. Je découvre quelques précisions données par l'auxiliaire de vie qui témoigne :

"Je les signaler aussitôt le mr est sous tutelle,pas moment il a pas toute sa tête ,il es suivi par un psy.il es handicapée il a eu un avc très jeune .il à 55ans.pas famille"

"Elle a envoyer un mail à la tutrice de je le mois dernier il avait peut un couteau pour ce trancher la gorge on a enlever tout qui était dangereux à domicile"

"il 2frigo 1dans le bâtiment fermer au cadenas et un dans la cuisine nn fermer pour ses repas matin midi soi r prépare"

"ce le à que 12cigarette par jours ,café télé à par cela il fait rien de la journée ces pour au cache la nourriture il mangerai toute la journée. Au juste ces ça seule drogue"

Pour résumer, ce monsieur de 55 ans, célibataire sans enfant, a fait un AVC il y a longtemps, souffre de troubles cognitifs, et est sous tutelle. Il est tabaco-dépendant et semble socialement isolé. Il bénéficie d'une auxiliaire de vie pour les courses (et sans doute d'autres choses) et n'est pas autonome dans la gestion de ses repas. Il peut se montrer violent envers les autres et lui-même. Je pourrais aussi vous dire dans quel département il habite mais c'est sans intérêt pour la suite du billet.

Bon, là c'est résumé dans les grandes lignes.

Maintenant que je comprends un peu mieux le contexte, je relis les commentaires plus attentivement. Beaucoup conseillent de prévenir le/la responsable, de faire une déclaration d'accident du travail et d'exercer un droit de retrait. Des conseils sages au vu de la situation. Mais il me manque quelque chose.

Quand je m'étais trouvée en difficulté face à certains bénéficiaires violents (verbalement et/ou physiquement), j'avais eu la triste impression de ne pas être entendue. Je m'étais retrouvée seule face à des comportements que je ne comprenais pas et auxquels je n'étais pas préparée. Seule et désemparée. L'unique question que je me posais à l'époque était la suivante : comment? Comment réagir? Comment faire? Comment continuer? Je n'avais pas trouvé de réponse idéale et m'étais alors contentée d'étaler mon désarroi ici. Madame Grandchef, en me montrant gentiment la porte après que je lui avais annoncé ma grossesse, m'avait sans le vouloir rendu un grand service. En m'offrant plus de temps libre que ce que mon arrêt maternité m'octroyait, j'avais pu accompagner la fin de vie de mon père et faire une formation d'aide-soignante. Et j'ai compris une chose.

J'ai compris que je ne me posais pas les bonnes questions, ou du moins pas au bon moment. Parce qu'avant de me demander "comment", peut-être aurait-il fallu que je me demande "pourquoi". Pourquoi Madame LDV ne m'aime-t-elle pas? Pourquoi Monsieur B. est-il aussi agressif? Pourquoi Madame Pasdbol ment-elle continuellement? 
Pourquoi? Pourquoi? Pourquoi?
Si j'avais eu la réponse à ces questions toutes simples, j'aurais peut-être plus facilement trouvé le "comment". Comment réagir? Comment répondre? Comment faire?

Mais, pour me poser les bonnes questions, encore aurait-il fallu que je réfléchisse autrement. Je réfléchissais avec mes valeurs et ma normalité. Je pensais en tant que Babeth, aide à domicile, 35 ans, mariée, maman, en bonne santé physique et mentale. Mais ma normalité n'était pas la leur. Ma vie n'était pas la leur.
J'aurais pu réfléchir différemment, en me mettant cinq minutes à leur place.
Et si c'était moi, la veuve délaissée par ses enfants, dépendante au point de ne plus pouvoir sortir faire ses courses, à qui l'on impose une auxiliaire un peu trop souriante?
Et si c'était moi, celui qui souffre continuellement, rongé par la dépendance à l'alcool, que plus personne ne vient voir?
Et si c'était moi, la femme mal-aimée, rejetée par sa propre mère, qui n'a pas conscience de ses incohérences et reste persuadée que tout le monde ment autour d'elle?
Si c'était moi, ne serais-je pas agressive moi aussi? Ou méprisante? Ou violente?

Je ne me posais pas les bonnes questions, parce que je ne faisais pas preuve d'empathie. Je croyais être une bonne aide à domicile. J'étais souriante, polie, travailleuse. J'aimais mon travail et je ne comprenais pas pourquoi, malgré toute ma bonne volonté et mes sourires polis, je ne parvenais pas à établir une saine relation d'aide avec certains bénéficiaires. Certains m'étaient sympathiques, d'autres carrément antipathiques, et je ne savais pas me situer professionnellement au milieu de cette cascade d'émotions parasites.
Sympathie et antipathie. Voici les mots qui m'ont piégée. Trop ceci, pas assez cela. Trop proche, trop distante, trop souriante, trop sur la défensive. 

Puis j'ai fait une pause forcée, j'ai eu un enfant, j'ai perdu mon père, je suis devenue aide-soignante, et j'ai repris le travail. Différemment.
J'ai découvert l'empathie.
  

L'empathie (du grec ancien ἐν, dans, à l'intérieur et πάθoς, souffrance, ce qui est éprouvé) est une notion désignant la « compréhension » des sentiments et des émotions d'un autre individu, voire, dans un sens plus général, de ses états non-émotionnels, comme ses croyances (il est alors plus spécifiquement question d'« empathie cognitive »). En langage courant, ce phénomène est souvent rendu par l'expression « se mettre à la place de » l'autre.
Cette compréhension se produit par un décentrement de la personne et peut mener à des actions liées à la survie du sujet visé par l'empathie, indépendamment, et parfois même au détriment des intérêts du sujet ressentant l'empathie. Dans l'étude des relations interindividuelles, l'empathie est donc différente des notions de sympathie, de compassion, d'altruisme ou de contagion émotionnelle qui peuvent en découler. (Wikipédia)

J'ai réalisé que pour comprendre une situation, je dois réfléchir autrement. Non plus avec ma normalité mais avec celle de la personne qui est en face de moi. Je dois déposer mes valeurs et mes idées sur le paillasson de l'entrée et me plonger dans une autre dimension, celle de l'Autre. Je dois pouvoir l'entendre et l'écouter, le voir et le regarder. Je dois me demander ce que je ferais à sa place, avec ses valeurs, ses possibilités, et non ce qu'une personne de "ma" normalité ferait à sa place. Je dois changer de normalité comme je change de patient, voilà tout. C'est à moi de m'adapter à lui et non le contraire. Ça paraît tellement évident quand je l'écris, et je me sens tellement stupide de ne pas y avoir pensé plus tôt!

Pour en revenir au débat initialement cité, je trouve qu'il illustre parfaitement le sujet. Parce qu'en lisant ce post, la première chose que j'aurais ressentie il y a quelques années, c'est de la sympathie pour la collègue agressée, ou de l'antipathie pour le responsable d'agence qui n'intervient pas. Aujourd'hui, après une naissance, un deuil, une formation et un coup de coeur professionnel (faudra que je vous parle de Naomi Feil un jour, vous m'y ferez penser?), ma première réaction a été de demander pourquoi la nourriture était sous clé, et de me dire que ça devait être terrible de devoir subir une interdiction pareille. Terrible et maltraitant
Ça paraît évident de se poser la question, je sais, mais ça ne l'était pas pour moi il n'y a encore pas si longtemps. Spontanément, ça n'aurait pas été ma priorité. J'aurais demandé "comment" mais pas "pourquoi". Et je ne me serais pas demandé comment j'aurais réagi à SA place.
Du coup, désolée si je me permets un quart d'heure cocorico (tant pis, j'assume), mais je suis contente du chemin parcouru depuis Monsieur D. et Madame LDV., contente de faire de belles rencontres qui me font voir les choses différemment, et contente de poursuivre ma route en me disant que j'ai encore plein de choses à découvrir.

Et même, j'en profite pour vous balancer un petit lien vers le #mededfr, parce qu'on en avait parlé et que ça avait été un chouette débat :

https://mededfr.wordpress.com/2014/11/13/mededfr-22-lempathie-ca-sapprend/

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